La Bienvenida

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[Note: I’m bilingual and figure that there is no reason I shouldn’t post in English and Spanish. Hopefully this will be the first on many bilingual posts. English translation after the jump]

Hace dos semanas llegué desde León, Guanajuato al aeropuerto internacional de Los Angeles. Después de haber pasado por la aduana y inmigración entré a la sala de Bradley Internacional y sentí de nuevo una sensación familiar.

Es raro y no sé si lo puedo describir en español o inglés. La sensación es una mezcla de alegría, melancolía, y anticipación. Sólo lo siento cuando llego de vuelos de México dónde unas tres horas antes me despedí de mis parientes.

No soy la única que siente esto. Lo veo en las caras de los otros viajeros y sus seres queridos que los esperan con paciencia. Los que esperan llevan flores, globos, y monos de peluche. Están listos para darle a sus seres queridos una bienvenida a Los Angeles más auténtica que la del alcalde Villaraigosa que sonríe en un cartel saliendo de la aduana.

Esperan cuidadosamente como guardas, vigilantes y preparados. Cada vez que alguien sala del corredor la muchedumbre lo revisan para ver si es él que esperan con tanta anciedad. Cuando ven que no es, las sonrisa se convierten de nuevo a caras de anticipación. Si es él que esperan, sus caras se prenden de alegría con una sonrisa de oreja a oreja. El viajero corre con sus maletas a los brazos de sus seres queridos, y recibe los besos y abrazos que esperaban. Aquí no hay lágrimas de tristeza, solo de alegría.

Por otra parte hay otros como yo, ciudadanos estadounidenses con inumerable familiares en México. Llegamos a Los Angeles un poco triste con ganas de regresar a nuestra madre patria. Pero nos encontramos con nuestros seres queridos también y regresamos a la ciudad conocida donde trabajamos, estudiamos, y nos divertimos.

Aunque estes triste o alegre por haber llegado a Los Angeles, te doy la bienvenida.

English translation after the jump.

It’s been two weeks since I arrived at LAX from Le√≥n, Guanajuato. After getting through customs and immigration, I entered the terminal at Bradley International and once again felt a strange yet familiar geeiling.

I don’t know if I can describe the feeling in English or Spanish. It’s strange. It’s a mix of happiniess, melancholy and anticipation. I’ve only felt it when I arrive from Mexico. Just a few hours before I said goodbye to countless relatives.

I know I’m not the only who feels this. I can see it in the faces of fellow travelers and in their loved ones who patiently wait for them behind the railing. They hold flowers, balloons and stuffed animals. They’re ready to give their loved ones a more genuine and authentic welcome to LA than the one international travelers see as they exit customs: a poster of Mayor Villaraigosa with a cheesy grin, postcard images of the city and welcome in a dozen languages.

The loved ones wait like guards, prepared for whoever comes next. Every time someone walks up out of the long hallway pushing a cart full of luggage, the entire crowd looks him over to see if it’s the person they anxitiously awaited. When they see that it’s not him, the smiles disappear and the worried looks return. If it is the one they await, their faces light up with happiness and a grin from ear to ear. The traveler runs with his luggage to receive hugs and kisses from his loved ones. There are no ters of sadness, only tears of happiness.

Then there’s people like me, US citizens with dozens of aunts, uncles and cousins in Mexico. We arrive to LA a bit sad, wanting to run back to plane and head back to the motherland. But we don’t. We find our love ones too and we return to the familiar city where we work, go to school and have fun.

Whether you’re happy or sad to be arriving to LA, welcome [home].

Photo credit: hambox

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2 Replies to “La Bienvenida”

  1. To me it’s called being homesick.
    And I feel it whenever I travel to another place for an extended period of time, in spite of all the welcoming messages to the new area.

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